Pêche

Les bateaux de pêche

Industrie de la pêche

La pêche est l'activité économique principale aux Îles de la Madeleine. Moteur économique important dans l'archipel, la pêche conditionne également la vie des insulaires.

Pour les amateurs des produits de la mer, les poissonneries et les marchés d'alimentation offrent une grande variété de poissons et de fruits de mer. Voici une brève description des différentes pêches qui se pratiquent dans l'archipel.

Les crustacés

Le homard

Cette pêche est étroitement contrôlée et s'étend sur neuf semaines. Au total, 325 permis de pêche sont délivrés sur le territoire des Îles de la Madeleine et chaque bateau a droit à un nombre identique de cages. Ce nombre, qui était de 300 cages par pêcheur en 2005, diminua de trois chaque année jusqu'en 2014 (maintenant 273 cages) dans un effort de conservation de la ressource.

Les femelles oeuvées et les homards inférieurs à la taille réglementaire doivent être remis à la mer. Les pêcheurs lèvent leurs cages à partir de 5 heures le matin. Ils prélèvent leurs prises et les cages sont ensuite remises à l'eau après s'être assuré d'y avoir remis un appât. Les prises sont alors rapportées au port d'attache en après-midi.

La pêche au homard étant une activité exigeante, il est donc difficile pour les pêcheurs d'organiser des excursions dans le cadre de cette pêche. Des activités d'interprétation sont cependant disponibles. Il est aussi possible de prendre part aux festivités entourant la mise à l'eau des cages à l'ouverture de la pêche en mai.

Attention !

Il est en tout temps interdit aux visiteurs de pêcher le homard par quelque moyen que ce soit, sous peine de sanction sévère.

 

Crabe

Le crabe des neiges

Ce crustacé des profondeurs fait l'objet d'une pêche commerciale aux Îles depuis plusieurs décennies. Les pêcheurs s'éloignent des côtes pour y tendre de grands casiers. Le crabe des neiges vit à des profondeurs de 45 à 275 m. Il est pêché en avril ou mai, aussitôt que la glace quitte le golfe. La pêche ne dure que le temps nécessaire aux pêcheurs pour atteindre leurs quotas.

 

Les mollusques

Le pétoncle

Les détenteurs de permis peuvent pêcher le pétoncle entre les mois de mars/avril et de juillet. Les bateaux capturent ce mollusque à l'aide d'une drague et le décortiquent en mer. La partie la plus connue et consommée du pétoncle est le muscle ou la noix.

L'élevage du pétoncle (pectiniculture) pratiqué aux Îles de la Madeleine permet la mise en marché de pétoncle entier dans sa coquille à l'année. L'installation de collecteurs au large des Îles en octobre permet aux larves de pétoncles de s'y fixer. Au bout d'une année, les collecteurs sont ramenés en usine et les pétoncles sont triés puis suspendus dans des filets dans la lagune du Havre aux Maisons.

Ce milieu tempéré et riche en nourriture favorise une croissance optimale. Une période de croissance variant d'une à quatre années est nécessaire pour permettre leur commercialisation en fonction du produit souhaité. 

La moule bleue

Depuis le printemps 1984, l'élevage de la moule bleue se fait aux Iles de la Madeleine. Élevée en suspension, la moule d'élevage est exempte de sable et est deux à trois fois plus généreuse en chair que la moule sauvage.

La technique de culture est plutôt simple. Les éleveurs de moules (mytiliculteurs) déposent des collecteurs dans l'eau sur lesquels se fixent les jeunes moules. Ces collecteurs sont mis à l'eau en juin ou juillet et sont levés lorsque les moules captées mesurent entre 15 et 25 mm (0,5 et 1 po). On les met ensuite en boudins faits d'une corde centrale entourée d'un filet biodégradable qui resteront à l'eau pendant environ un an, le temps que les moules atteignent une taille commerciale (50 mm ou 2 po).

Les myes (coques)

Les coques sont un mollusque pêché sur les rivages des lagunes. Bien que la cueillette soit autorisée à peu près partout aux Îles de la Madeleine, certaines zones sont fermées pour des raisons de contamination.

Attention !

Si vous apercevez ce panonceau, sachez qu'il annonce une interdiction de cueillette de mollusques dans ce secteur. Avant de cueillir des mollusques et pour prévenir tout problème de santé, renseignez-vous auprès de la ligne Info Mollusques : 418 986-3882 ou 418 986-2095.

Sachez que depuis 2004, une réglementation permet la cueillette récréative de 300 coques d'une taille minimale à 51 mm (2 po) par jour et par individu. Il est possible d'acheter des myes dans les différentes poissonneries et marchés d'alimentation des Îles.

 

Les poissons

Le hareng

Espèce pélagique, il fut un temps où il était presque exclusivement utilisé comme bouette ou appât dans les casiers à homard. Le hareng a longtemps fait la fierté des Madelinots qui en exportaient de très grandes quantités, salé ou fumé.

Dans les années 1970, les stocks ont chuté drastiquement, faisant en sorte que presque tous les fumoirs de l'archipel ont été détruits. Un signe de rétablissement du stock dans le milieu des années 90 a relancé l'industrie du fumage dans l'archipel. Une décennie plus tard, les débarquements du hareng de printemps ont à nouveau chuté. Aujourd'hui, un fumoir artisanal produit et commercialise le hareng fumé sous différentes formes.

Le maquereau

Le maquereau est aussi une espèce pélagique présente près des côtes des Îles vers la fin de l'été. La pêche commerciale s'effectue principalement à la ligne de main, à partir de presque tous les ports des Îles, jusqu'à mi-automne. Les pêcheurs sportifs peuvent même taquiner le maquereau directement sur le bout des quais.

Autres espèces

Les poissons de fond, considérés jusqu'au début des années 90 comme la ressource principale de l'industrie de la pêche dans l'archipel, ont été victimes de surpêche. La pêche au sébaste et à la morue fait l'objet d'un moratoire pour permettre à la ressource de se régénérer.

D'autres espèces de poissons de fond comme le flétan de l'Atlantique, la plie canadienne, la plie rouge, font l'objet d'une pêche commerciale autour de l'archipel.

La pêche récréative est généralement autorisée quelques semaines par année, avec une limite de 15 poissons de fond, dont un maximum de 5 morues. Le flétan atlantique doit être remis à l'eau. Pour connaître les dates d'ouverture et les conditions, il s'agit de communiquer avec le bureau local de Pêches et Océans Canada au 418 986-2095