400 ans de croisières! Et ça ne fait que commencer...

23 avril 2008

L'année 2008 sera l'une des plus achalandées de l'histoire des croisières internationales sur le Saint-Laurent, mais il y a encore plus à prévoir en 2009! Suivant la voie découverte par les explorateurs vikings, les pêcheurs basques ou encore, par le français Samuel de Champlain luimême il y a ça 400 ans, les plus grandes lignes de croisières internationales mettent le cap vers notre grand fleuve pour faire vivre l'expérience Saint-Laurent à des dizaines de milliers de passagers de toutes provenances. En 2008, 13 compagnies et 18 navires différents visiteront l'une ou l'autre des escales du Saint-Laurent. Croisières du Saint-Laurent (ACSL) prévoit un achalandage record, notamment en septembre et octobre où plusieurs navires s'arrêteront simultanément à Montréal, Québec et Saguenay plus spécifiquement. À titre d'exemple, cinq navires seront amarrés à Québec la seule journée du 16 septembre.

Parmi les nouveautés à surveiller : la présence de la ligne maritime Canadian Sailing Expeditions qui offrira dès juin, plusieurs itinéraires à bord d'un voilier pouvant accueillir près de 100 passagers, incluant les escales de Québec, Saguenay, Baie-Comeau, Havre-Saint-Pierre, Gaspé et les Îles de la Madeleine. Le navire Royal Princess, de la compagnie Princess Cruises, effectuera l'embarquement et le débarquement de ses 700 passagers à Montréal tout comme le navire AIDAaura, appartenant à AIDA Cruises, ligne d'origine Allemande qui viendra pour la première fois. À surveiller aussi en septembre la visite de l'Eurodam à Québec et à Saguenay, nouveau navire de la flotte de la compagnie Holland America. Le navire Explorer of the Seas de la compagnie Royal Caribbean International avec ses 3 100 passagers sera le plus imposant à naviguer dans les eaux du Saint-Laurent en 2008.

La destination Saint-Laurent intéresse de plus en plus les croisiéristes internationaux qui suivent de près les multiples développements en cours. En 2008 l'aboutissement de projets majeurs tels que la modernisation de l'Aéroport international Jean-Lesage à Québec, l'inauguration du Quai de Bagotville à Saguenay dédié aux navires de croisières, l'ouverture du Centre d'expérience glaciaire à Baie-Comeau et la fin des travaux de dragage et de réfection du port d'Havre-Saint-Pierre seront autant d'éléments pour améliorer l'offre globale destinée à l'industrie des croisières internationales.

Les prévisions de l'ACSL pour 2009 sont encore plus reluisantes que pour 2008 avec l'arrivée de nouveaux navires qui effectueront plusieurs escales dans les ports en développement tels que Trois-Rivières, Baie-Comeau, Saguenay, Sept-Îles, Havre-Saint-Pierre, Gaspé et aux Îles de la Madeleine. De plus, à Québec et Montréal, les embarquements et débarquements s'accroîtront substantiellement générant des pré et post séjours ainsi que des transits aériens au bénéfice des aéroports et des services touristiques. Les retombées économiques directes pour le Québec en 2007 étaient de l'ordre de 75 millions de dollars selon une étude complétée par la firme BREA.

Croisières du Saint-Laurent lançait aujourd'hui son tout nouveau site Web www.croisieresaintlaurent.com. L'ACSL qui regroupe 9 escales compte 25 membres ainsi que des partenaires majeurs : le ministère du Tourisme, Transports Québec et l'Agence de Développement économique du Canada pour les régions du Québec.

Source :
René Trépanier, directeur général
Téléphone : 418 725-0135

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